Top Things To Do In Bali! | Excursion #2

At the end of last year I went to Bali for the first time, from December 23 to 30. It was also my first time in Indonesia for the record! I wanted to share with you some of the things I did which I can now recommend, in no particular order!


1. Visit Ubud, the Cultural Nerve Center of Bali

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I think that coming to Bali has to be accompanied with visiting the cultural nerve center of Bali, located in the town of Ubud! This small town was indeed packed with tourists but also with temples at every street corner, and some of the best restaurants I tried for the whole week! One simply cannot come to Bali without coming to Ubud, and seeing some of its sights 🙂 – At Ubud, 2hr-drive from Denpasar / exploring is free.

2. Visit The Sacred Monkey Forest

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I went to this jungle forest packed with wild monkeys everywhere and it was the best thing! Yes there were baby monkeys 🙂 – At Ubud, 2hr-drive from Denpasar / entry: 2$.

This definitely was a highlight of my stay in Ubud, because I’d rarely had the chance before to get so close to monkeys, especially wild monkeys. Even if you’re afraid of monkeys don’t worry: they rarely climb people, and if they do it would be because you brought food with you (which they can smell from the other side of the forest).

I took some beautiful pictures there, green was everywhere!

 

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3. See a Traditional Balinese Dance Show

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This definitely was a highlight of my stay again: I went to see a traditional Balinese dance show, which I believe is held every night, at 7 p.m., in the center of Ubud, at the Palace.

Despite the many many (many!!!) flying insects everywhere due to the humidity and the lights, the show is absolutely beautiful and the music enchanting.

If you’d like to be bewitched into Balinese culture, this show is for you! – At Ubud, 2hr-drive from Denpasar / entry: 5$.

4. Go And See Various Temples

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Crazy fact: Bali counts around 20,000 temples.

During my stay I went to see many temples – they are literally everywhere on the island! Each of them has something unique, so I’d say they’re always worth exploring.

I had the chance of going to Bali during the week of celebrations for the new year which is called Galungan 🙂 The whole island is on vacation, and decorations fill the streets and the temples: the main decorations, called Penjor, were very high bamboo sticks hanging above the streets. – Find more info here.

Visiting the temples is always free, but as the most famous ones are dispatched everywhere on the island, therefore accessing them is not always easy. You can either go by taxi (always ask the reception of your hotel) or scooter. – more info below.

You can find a list of the most famous temples here!

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5. Witness A Religious Ceremony

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In Balinese tradition, Galungan is the time of year when the ancestral spirits visit the Earth. For that occasion, the Balinese people gather in temples almost every day to bring offerings and pray altogether. – Find more info here.

The atmosphere created by the celebrations was truly awesome. It had a very authentic vibe, which was missing from the island otherwise, since it is overflowing from tourists. I strongly recommend going to Bali around this time of the year!

You can find a list of the most famous temples here!

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6. Go to a Spa And Get A Balinese Massage

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Going to a Spa is just part of the Balinese experience: you have to get at least one massage. Why? 2 reasons: it is so cheap you won’t believe it’s real, and the Balinese traditional massages are the best! The masseurs (generally female) carry just the right amount of pressure, although you can also ask for less or more pressure.

The beauty treatments are just amazing too, whether it be getting a manicure/pedicure, hair removal or a skin treatment, I assure you this will be a highlight during your stay! I did the best avocado hair treatment ever, which left my hair feeling sooooooo sleek I could not believe it. – 2 to 3 hours at a Spa / around 30$.

7. Make Friends!

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People on this island are some of the friendliest I’ve encountered. They smile all the time, they are happy to live, and they laugh a lot!

As soon as you get used to the indonesian accent, you’re up to go. Everyone speaks English 🙂

This picture was taken right after I climbed down Mount Batur, the most famous volcano of the island. I befriended my guide, the girl at my right, who I taught a bit of french since she was asking 🙂

On her left is the very friendly and funny driver I had to take me to Mount Batur, who also wanted to be on the picture, looking fab’ with his sunglasses!

8. Climb A Volcano

 

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Warning: if you’re afraid of heights like me, do not attempt this.

It was my first time climbing a volcano, and my first time going on a trek altogether.

Mount Batur is the second active volcano of Bali, the first one being Mount Agung which apparently you can’t climb anymore.

Climbing up Mount Batur is all fine since you do it during the night: however climbing down is a whole other matter! You don’t realise how far up you’ve gone until the sun comes out in the morning and you actually see the extremely steep slopes on both sides of the path (lacking barriers…)!

Hopefully I had a guide (which you’re obligated to have anyway if you want to climb) and she helped me go down when my legs wouldn’t support me anymore due to the fear.

However, I’m proud to have done it and I still encourage you to do it! – 2am to 7am / 10$ / ask your hotel reception for a ride there during the night.

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9. Take Some Of The Most Beautiful Pictures Ever

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Bali is of course one of the most instagrammable place of all time 🙂 Pictures speak for themselves, beauty stroke me everywhere I looked and of course I couldn’t resist!

Be aware that everyone wants his/her picture, and sometimes the sights are crowded of people who are here just to get their Instagram shot! Try not to get annoyed by it, it’s all part of the experience. 🙂

10. Relax And Enjoy Your Time There

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Bali is known for its relaxing atmosphere, its yoga retreats and its magical sights.

If there’s one place where you can forget everything and actually relax and enjoy the present, it’s there. Take time to breathe, you will not regret it.


Info:

Hotels are cheap in Bali. You can get a 3-star hotel for 20$ a night. Spend some time on the internet beforehand to check the best deals.

Getting around in Bali is pretty easy. You can either book taxis at your hotel reception (to avoid getting ripped off by taxi drivers in the streets) or renting a scooter for a day or a few days in a row. Any way, it will cost you around 10$ a day to go everywhere you like.

Balinese food is amazing although it is very much the same everywhere. You can get very big meals for around 5$ per day.

Activities can be pricy: it really depends on what you want to do and how big in a group you are. You will usually spend around 20$ a day for any kind of activities, per person.


This concludes my blog post on my stay in Bali, and if you want to know more, you can go and watch the vlogs I did while I was there! Here is the first part, and the second part 🙂 Do subscribe to my YouTube channel if you liked them!

Balinese kisses,

Lilly

aka The French Hat

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Festivities in Singapore! A Portfolio | Singap’Life #2

It’s beginning to look a lot like Christmas… even in Singapore! Well, in fact the town has been looking like Santa’s village since the beginning of November… so even before I arrived in Singapore, one month ago! Does it surprise you that much? Wait until you see what it looks like… I believe “kitsch” is the right word to describe it!


O’Christmas Tree, O’Christmas Tree, How Lovely Are Thy Branches

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Fairmont Hotel
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ParkRoyal Hotel on Beach Road
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Mickey Mouse Christmas Tree at Raffles City Mall
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Chijmes Square
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Raffles City Mall
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A purple one at Somerset!
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A white one at Orchard!

With Candy Canes And Silver Lanes Aglow…

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Christmas Logs… not iced though, because they would melt in approximately one second being brought outside!
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A Christmas special meal… in a salad!

May Your Days Be Merry And Bright…

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A Chimney at the Park Royal Hotel
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A ‘Stranger Things’ inspired decoration in a pub!
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A Reindeer at the Park Royal Hotel!
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The Cartier ‘Eye’ on Orchard Road!
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A Beautiful Ceiling on the Ion Orchard Mall!
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A Strange-Looking Decoration on Orchard Road!
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A Giant Open Bauble on Orchard Road!
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Same Ion Orchard ceiling in close-up!
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Purple Extravaganza at Somerset!
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A Mini-Christmas Village on Orchard Road!
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The Disney Theme of Orchard Road!
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Photo-Booth on Orchard Road!
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Alley of Stars at Somerset!
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Mickey Baubles in the trees of Orchard Road!
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What a Shiny Rainfall!
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THE Ion Orchard Mall Ladies and Gents!
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A Shiny Carousel under Shiny Lights!

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Life’s Sweet In Singapore | Sat’Update #3

Day: Saturday the 8th, December 2018 (late afternoon).

Location: McDonald’s, at United Square Mall (Novena), Singapore.

Last event(s): very busy week at work, have made my first Singaporean friend & purchased my new BuJo for 2019.

Next event(s): building IKEA furniture that arrived at my apartment on Wednesday & getting internet connection at home.

Current state of mind: very excited to prepare lots of contents for the coming new year (more Blogposts, more Instagram pics, new Bullet Journal).

Current state of body: feeling good & full.


This week was extremely busy but at the same time life’s been so sweet here.

Here in Singapore, you never worry about the time, or the weather (even when it’s raining because you just get under the covered passages), or walking home at 2 a.m., or getting food whatever the time of day or night may be, or making friends…

Singaporeans are so friendly and genuine I still can’t believe they actually exist!

My new friend told me how she and her friends have always been afraid to go to France and all I can say is how much I can relate to it now that I can see how untroubled and oblivious life here may be…

I can’t wait to tell you all about it! I have been making lists of topics I absolutely want to cover on my blog and I can’t wait to sit down and write the related blog posts for you all!


Until next time (and don’t forget to travel),

Lilly,

aka The French Hat

Marine Tokyoïte et entrepreneuse au Japon | Expat’Interview #9

Carte d'identité

Salut salut Marine ! Donc toi tu es une jeune entrepreneuse française de 26 ans n’est-ce-pas ?

Oui tout à fait, je suis co-fondatrice d’une entreprise (IT, applications mobiles) que j’ai montée au Japon en juin dernier (2018) avec mon compagnon japonais après avoir effectué une licence (4 ans au Japon) dans une université à Tokyo dans le domaine des relations et du commerce international.

Ça a l’air génial ! Comment s’appelle ton entreprise ?

Notre entreprise s’appelle Sympathy (http://sympathy.world/). Notre première application mobile s’appelle WordWolf, un jeu du loup garou à base de thèmes et mots. Ce jeu, à la base japonais, a été traduit et localisé par moi. (voir plus bas pour les liens ! 😊)

WHOLE GAMEHOW TO PLAY

Nous avons choisi le nom « Sympathy » pour notre entreprise car c’est la traduction littérale de « kyokan », un concept japonais qui met en valeur l’empathie envers autrui.

Alors moi qui suis une grande fan du Japon et de la culture japonaise, je veux bien que tu m’en dises un peu plus là-dessus…

Eh bien le concept « kyokan » est à l’opposé de la société occidentale très portée sur l’individualisme et la compétition) afin de créer et maintenir le « Wa », l’harmonie japonaise pilier de leur culture.

Le concept du « kyokan » en quelques phrases : https://en.wikipedia.org/wiki/Kyokan

Et le « wa » : https://www.japantimes.co.jp/news/2016/12/17/national/media-national/western-culture-end-japanese-harmony/

Alors dis-moi, où es-tu expatriée exactement et depuis combien de temps ?

Ça fait déjà 7 ans que je vis au Japon, d’abord pour mes études et maintenant pour le travail. Je vis actuellement à Tokyo.

Dis m’en un peu plus sur ton chemin de vie. Comment ça se fait que tu es maintenant expat ? Quelle a été ta motivation ?

J’ai grandi à l’époque où les mangas commençaient à être très populaires en France (début 2000). J’ai été influencée par la culture pop japonaise et j’avais commencé à apprendre le japonais en autodidacte durant mes années collège. J’ai quitté la France très jeune après un baccalauréat général. Lycéenne, j’avais déjà effectué plusieurs séjours linguistiques d’été à Tokyo et je souhaitais y revenir sur une plus longue période afin de maitriser la langue et y continuer mes études. Après 3 ans d’études de la langue et de petits boulots, j’ai trouvé une université qui me plaisait énormément, et j’y ai été acceptée.

Quel a été le point de non-retour, après lequel tu as su que tu partirais ?

Comme je dépendais entièrement de mes parents financièrement, je ne pouvais pas être à 100% sûre de partir à la période choisie. En plus de cela, les évènements de Fukushima en 2011 (mon année de départ) ont rendu les choses un peu plus compliquées que prévu, et j’ai dû modifier et ajuster mes plans d’expatriation. J’ai toujours fait de mon mieux pour partir et préparer ma future expatriation, notamment en récoltant le plus d’informations possible sur la vie au Japon.

Qu’as-tu ressenti à ce moment-là ?

De l’excitation !

Qu’est-ce-qui t’a fait choisir cet endroit dans le monde en particulier ?

Tokyo était la ville étrangère dans laquelle j’avais passé le plus de temps en tant que touriste (3 mois), et j’aimais ce dépaysement total.

Combien de langues parles-tu ? Quelles sont-elles ?

Je parle 4 langues : français, anglais, espagnol et japonais. J’ai pris quelques cours d’allemand et de chinois à la fac, mais je ne peux pas parler couramment.

En quoi parler japonais avant d’arriver sur place t’a aidée dans ton expatriation ?

Pour tout : trouver un boulot, pour trouver un endroit pour vivre, me faire des amis et simplement pour le quotidien. Aussi pour toutes les démarches. Le Japon est un pays où la paperasse et autres procédures sont extrêmement complexes. Ouvrir un compte en banque ou remplir des papiers prendrait énormément de temps si l’interlocuteur ne parlait que japonais. Et même en parlant japonais couramment, c’est souvent très long car il y a toujours toutes sortes de « vérifications » supplémentaires qui ne s’appliquent qu’aux étrangers.

As-tu rencontré des difficultés particulières à ton installation ?

Oui, pour trouver un logement. Louer un appartement au Japon en tant qu’étranger est compliqué car beaucoup de propriétaires refusent les candidatures sans même les inspecter. Même en étant accepté par le propriétaire, on peut se voir demander des garanties supplémentaires (loyer supplémentaire, société garante payante, etc.).

Est-ce-que tu conseillerais d’apprendre la langue avant de venir ?

Oui, sans hésiter.

Où as-tu trouvé le plus d’infos et les meilleures infos sur l’endroit dans lequel tu t’es expatriée ?

Internet !

Quelle a été la partie la plus difficile de ton expatriation en général ?

S’adapter à la communication japonaise et apprendre à « décoder » leurs mots ou formules de politesse. Par exemple : un japonais ne dira pas directement « non » pour refuser, mais passera par diverses formules de politesse qu’il faut être capable de détecter pour éviter de le mettre mal à l’aise en tentant de lui soutirer un « oui » par des négociations.

Oui, je vois parfaitement ce que tu veux dire ! Maintenant que tu es partie, penses-tu que tu aurais dû te préparer différemment à ton expatriation ?

Non, car je pense qu’au final il n’est jamais possible d’être entièrement prêt à s’expatrier (en dehors des informations disponibles sur internet sur la société japonaise et les mœurs et coutumes). L’expatriation peut prendre mille et une tournures différentes selon les personnes que l’on rencontre et les choix que l’on fait sur place.

Je suis entièrement d’accord. Justement, que penses-tu que tu aurais pu faire différemment à ton arrivée sur place ?

J’aurais dû rechercher un autre logement à mon arrivée. Après quelques années sur place, je me suis rendue compte que la Guest House que je louais était très chère pour le lieu (banlieue, loin du centre) et l’état du bâtiment (très vieille maison japonaise peu entretenue).

Le jour où tu es arrivée, est-ce-que tu t’es sentie perdue ?

Pas vraiment. J’ai emménagé avec mon compagnon très rapidement. Après mon arrivée nous nous voyions quotidiennement et nous avons pris un appartement ensemble au bout de 4 mois au Japon.

Est-ce-que tu as réussi à te faire facilement des amis ?

Beaucoup de connaissances, mais les vrais amis se comptent sur les doigts de la main (comme partout).

Est-ce-que ce sont plutôt des locaux ou des expatriés comme toi ?

Les deux.

Est-ce-que tu dirais qu’il est facile de se fondre dans la masse à Tokyo ?

Non : peu importe le nombre d’années passées au Japon, un étranger restera un étranger. Le physique y étant pour beaucoup, les japonais peuvent avoir tendance à se souvenir de moi comme « l’étrangère du coin », plutôt que comme moi en tant qu’individu avec ma propre personnalité.

Quels conseils donnerais-tu à quiconque voudrait s’expatrier au Japon ?

Ne pas venir en pensant que le Japon est un pays paradisiaque. C’est souvent ce qui amène à un rejet du pays et à une énorme déception. Ne pas essayer de « devenir » japonais dans l’espoir d’être accepté. Rester soi-même et privilégier les amitiés et relations sincères qui vous acceptent tel que vous êtes. Et si vous n’aimez pas les grandes villes et la foule, il vaut mieux éviter de vivre à Tokyo.

Ça aussi j’en sais quelque chose, j’étais à Tokyo cet été et je n’avais jamais vu autant de monde de toute ma vie. Bon, rentrons un peu plus dans les détails maintenant ! Est-ce-que tu as dû t’ajuster à la nourriture ?

Non j’aime beaucoup la nourriture japonaise, que je cuisine quotidiennement à la maison. Mais la nourriture et les aliments disponibles en supermarché étant différents de la France, j’ai appris une nouvelle façon de cuisiner ainsi qu’un tout nouveau rapport vis-à-vis de la nourriture.

Est-ce-que tu as dû t’ajuster aux gens ?

Oui, j’essaie de passer le plus inaperçue possible. Certains japonais peuvent se sentir stressés en présence d’étrangers s’ils n’en ont jamais rencontré auparavant.

Est-ce-que tu as dû t’ajuster à la législation ?

L’obtention d’un visa peut être compliquée, et il faut être sûr(e) d’avoir le bon visa pour exercer une activité, vérifier le nombre d’heures maximum autorisées pour un petit boulot, quels secteurs sont interdits aux étrangers, etc.

Est-ce-que tu as dû t’ajuster au climat ?

La météo est assez compliquée au Japon. Surtout l’été, très chaud et humide. Certaines maisons sont très mal isolées, rendant l’intérieur encore plus chaud que l’extérieur (ou froid pendant l’hiver). Cette année, nous avons encore 32 degrés à Tokyo alors que nous sommes en octobre. Il y a aussi beaucoup de typhons qui nous forcent à rester cloitrés chez nous et à prendre certaines précautions le temps qu’ils passent.

Est-ce-que tu as dû t’ajuster à l’habillement ?

La mode japonaise privilégie le mignon sur le sexy. Il y a beaucoup de rose et de froufrous. Les japonaises sont globalement plus petites que les occidentales. Les chaussures m’allant (taille 38 en France) sont souvent les plus grosses pointures disponibles ici. Certaines boutiques de chaussures ne proposent que des pointures classées comme « Small », « Medium », ou « Large ». Les pantalons des marques japonaises sont trop petits pour celles qui font un 38 ou plus en France. Il faut privilégier les marques japonaises « internationales » (UNIQLO), ou les marques étrangères (GAP, ZARA…).

Dans quel sens as-tu dû t’ajuster aux coutumes japonaises, la façon de travailler ?

A la maison, pas du tout, je reste comme je suis. Dans le monde du travail (lorsque je faisais des petits boulots), j’ai dû m’ajuster au service client japonais, qui est selon moi le plus strict et le plus codifié du monde. Cette adaptation peut être compliquée pour un français car l’employé est considéré comme inférieur au client et aura toujours tort face à ce dernier, quelle que soit la situation.

Par exemple, lorsque je travaillais dans une petite boutique située dans un grand centre commercial de Tokyo, il fallait lors de chaque ouverture matinale se placer devant la boutique, les mains croisées, celle de droite sur celle de gauche, un grand sourire sur le visage, et saluer 5 bonnes minutes les clients entrant tout en faisant courbettes sur courbettes : « bienvenue », « merci d’être venu chez nous », « regardez nos produits »… Le client (qui est Dieu, au Japon) n’a jamais tort, et il faut immédiatement s’excuser pour chaque acte qui pourrait le contrarier (se tromper de commande, faire tomber une pièce de monnaie devant lui, se tromper de mot dans la phrase que l’on voulait dire…).

Dans certains centres commerciaux « haut de gamme », le personnel qui veut prendre sa pause et aller dans les locaux réservés au staff doit s’incliner devant le client devant la porte qui relie le centre commercial aux locaux des employés. Ainsi, nous montrons une forme de respect au client en prenant notre pause « humblement » et en quelque sorte nous excusant de nous éloigner de notre lieu de travail.

Maintenant que j’ai ma propre entreprise, je travaille chez moi et j’évite le train bondé tous les matins et soirs, qui était un énorme facteur de stress pour moi.

Y a-t-il autre chose que tu aimerais dire sur les différences de coutumes et que je n’ai pas demandé ?

Oui, au Japon la valeur de l’argent est totalement différente de chez nous. Peut-être que c’est parce que les salaires sont un peu plus élevés au Japon qu’en France.

Au Japon, il y a par exemple la culture du « o-tooshi ». C’est une petite assiette plus mince qu’une entrée que le restaurant fait payer au client en guise de « frais de table ». Ce tarif (d’environ 5 euros par personne) est obligatoire dans la plupart des bars servant de l’alcool. Beaucoup de restaurants ont une politique d’annulation et demandent des frais (parfois très chers) que le client doit payer s’il annule sa réservation dans le restaurant.

Il y a aussi beaucoup d’autres situations dans la vie quotidienne qui requièrent de payer des frais qui peuvent être incompréhensibles pour un étranger. Pour les Tokyoïtes dont le salaire est plus élevé que dans les autres régions, il est plutôt banal de dépenser 100 euros par-ci par-là. Par praticité, beaucoup de japonais préfèrent payer pour recevoir un service plutôt que de demander l’aide d’un proche ou d’un voisin.

Sous prétexte que c’est « ennuyant », ma belle-soeur japonaise a refusé mon aide lorsque je lui ai proposé de mettre en vente sa télé sur internet et a préféré à la place payer 50 euros pour qu’une entreprise vienne la récupérer.

Je vois… j’aimerais te poser une dernière question sur les coutumes : lorsque tu étais étudiante, est-ce-que tu as dû t’ajuster à l’enseignement « à la japonaise » ?

Oui. Les universités japonaises requièrent peu de « critical thinking » en général. Beaucoup de cours proposent des examens sous forme de QCM. Mon université était différente et assez globalisée, mais j’ai quand même eu peu de rédactions ou commentaires à faire par rapport à mes années lycée en France. Les japonais sont toujours très surpris lorsque je leur dis qu’en France, les lycéens doivent rester 4 heures pour rédiger un examen de philosophie.

Marine, je te remercie d’avoir partagé autant d’informations durant cette interview ! Je suis certaine que cela en aidera plus d’un(e). Pour conclure, comment décrirais-tu ton expatriation au global ?

Mon expatriation s’est dans l’ensemble bien passée, sinon je ne serais pas restée 7 ans. J’ai eu de la chance de pouvoir monter mon entreprise avec mon compagnon et de pouvoir travailler depuis mon domicile en faisant ce qui me plait.

L’entrepreneuriat est selon moi une excellente option pour de profiter de la vie au Japon « à son rythme » et en travaillant à sa façon. Il n’y a « que » 10 000 français expatriés résidant au Japon, et le chiffre n’augmente pas radicalement, ce qui veut dire que l’adaptation est difficile pour beaucoup.

La distance et la séparation familiale est certainement le sujet le plus récurrent quant aux difficultés rencontrées lors de l’expatriation au Japon. Je pense que le Japon est un pays fascinant. En revanche, beaucoup de français que je rencontre et qui ont déjà une longue expérience en tant qu’expatriés ne savent pas s’ils veulent rester au Japon toute leur vie.

Je pense que c’est une question difficile à laquelle on ne peut jamais vraiment avoir de réponse. Certains expatriés se sentent bien les 10 premières années, puis décident de rentrer en France du jour au lendemain car le Japon ne leur convient plus. Certains passent par la même étape au bout d’un an à peine. Mais certains sont au Japon depuis 40 ans, et s’y sentent très bien !

Une dernière chose à ajouter peut-être ? 😊

Pour plus d’informations sur l’entrepreneuriat en tant qu’étranger et la recherche d’emploi au Japon, voici une de mes interviews sur le site Tokyo Interlopers :

https://tokyointerlopers.com/2018/09/12/sclerotic-and-antiquated/


Je suis absolument ravie de vous présenter aujourd’hui l’interview de Marine, qui m’a donné un nombre faramineux d’informations de qualité sur sa vie d’expatriée à Tokyo ! Retrouve vite le jeu mobile de Marine sur l’iTunes Store et le Play Store !


Si toi aussi tu es expat’ ou que tu l’as été, participe à mon projet et raconte ton histoire en remplissant le questionnaire qui se trouve sur cet article pour avoir l’opportunité d’être publié sur mon blog !

‘Crazy Rich Asians’: A Glimpse At Singapore’s Crazy Lifestyle | Review #2

If you’ve not heard of ‘Crazy Rich Asians’ yet, I think you’re actually living in a cave because that’s basically impossible: this movie has been the “talk in town” for months now, but it actually has almost as much lovers as it has haters, which was to be expected. However, something else interested me in that story.


Crazy Rich Asians’: A Bit Of Background

This movie is based on Kevin Kwan’s bestseller book of the same name first of a trilogy followed ‘China Rich Girlfriend‘ and ‘Rich People Problems‘. Most of the story is set in Singapore, because the male main character has his whole family living there.

The Story. – You would believe a movie attracting so much attention has an interesting plot but actually it hasn’t. It’s your basic romantic movie plot, with a guy and a girl, loving each other, who’ve been together for a year. The guy takes the opportunity of having to go to his best friend’s wedding to ask his girlfriend to tag along and at the same time, meet his family.

She eventually meets the family, but doesn’t get along with the mother (what a shock!) because apparently, she’s not good enough for her son – so the mother-in-law gets in the way of her son’s relationship, breaking them apart. However, the girl makes a fight for it, and they end up together once more.

The Twists. – There are two twists added to that story:

  • the family is Chinese, and actually quite traditional;
  • and it is one of Singapore’s richest one, which is saying something knowing that Singapore gathers some of the richest people on Earth.

Don’t get me wrong, I love the story, even though it is basic because a story doesn’t have to be complicated to be entertaining, and I loved the film. I’ve even started reading the book, which is also quite good.

But of course, that same story has been a story ever since stories have been invented (story-ception?) and, well, in this particular case, it actually gets quite old.

Plus the fact that everything seems very superficial: the background stories, the  conversations, the character development, the shots… you can end up pretty bored if you don’t know what you’re getting in advance.

The trailer says it all:

So What’s The Fuss All About?

The Good Sides. – The film has mainly been the talk in town for one thing: its cast is ENTIRELY Asian. Which has (apparently) never occurred in a Hollywood production.

So Westerners get excited because it means mentalities are finally changing, and Easterners get excited because they see it as a new era.

Also, the film is actually quite funny as well, but for the first time in a big Hollywood production, in an Asian kind of way, meaning there are a lot of inside jokes for Asian people.

Goh Peik Lin character, talking to Rachel about how she thinks her mother-in-law sees her, taking into account Rachel is an Asian who’s always lived in the USA.

She just thinks you’re some like unrefined banana. Yellow on the outside, and white on the inside.”

The Bad Sides. – But not everyone likes it. The movie was expected to reach a climax point upon its release in China, but it’s been a true disaster.

Mainly about the fact that the outstanding majority of Chinese people are not rich at all, and such a display of Asia’s richest people lifestyle can in fact seem bitter to them, which I can understand.

Such a depiction of distorted reality of Asia goes in fact directly against their life (and spirit) principle of yin and yang, and rips apart the equilibrium and balance that is supposed to be one’s main goal in life.

If you’re interested in this topic, I suggest you go and read this article, that is actually quite well written: (amongst many, many others)

The Reasons Why You Should Go And See It

  1. It’s entertaining. Most of the characters are quite funny, though also quite cliche, but it’s not that annoying.
  2. It’s a great introduction to what life in Singapore’s life is like. At one point in the movie, you can see the characters go to a hawker center, a Singaporean food court, and have the best time eating some of the best food they ever tasted, which is really accurate. Some hawker stalls even have Michelin stars! / Every location the characters go to in town is also accurate, meaning that locals actually go there, and the love of BIG and BIGGER parties is also very true. So all in all, it’s 80% accurate.
  3. Michelle Yeoh plays in it. She plays the mother-in-law. Michelle Yeoh’s like the Asian Queen for me. I’ll never forget her part in ‘Memoirs of a Geisha‘. Unbelievably accurate acting.
  4. A very original Original Soundtrack. It was soooo funny to hear ‘Yellow’ (Coldplay) sung in Chinese, as well as a jazzy song in Chinese which I currently listen to all day (Sorry not sorry!).

Hope you enjoyed reading my blog post about ‘Crazy Rich Asians’! This blog post is the first movie review I write, but I always wanted to write reviews about movies, having always been quite a film-lover myself!

All in all, I must have seen about 300 movies in my life so far, and always have a HUUUUUGE list of must-watch I have to go through! (same as books really, my list always seems to expand by itself…)

In any case, if you liked to read me don’t forget to like this blog post and subscribe to my blog to know when I publish more content!

Thank you so much for reading,

And until next time,

Lilly

aka The French Hat

Adapting To My Whole New Life | Sat’Update #1

Day: Saturday 1st December (afternoon).

Location: Starbucks, at Bugis+ (Singapore Mall in the city center).

Last event(s): finding an apartment in Singapore, moving in and starting on my new job.

Next event(s): going to IKEA to find what furniture I’m missing for my apartment.

Current state of mind: tired but getting used to Singapore.

Current state of body: still completed knackered + lacking sleep and food.


So these Sat’Updates are going to be a great way for me to talk to you directly through my blog! 🙂

Okay. So last Saturday I moved into my newly found apartment here in Singapore, which finally allowed me to breathe a little bit. I was so worried for the week before guys: I just couldn’t seem to find good apartments, even though I was visiting a lot of them. Everything was either too old or too expensive or both. Or too far away.

In the end, I found an apartment that was just right for me, and after that, I slept for almost 2 days straight: worrying so much had exhausted me, and I also wanted to be at the top of my game for my new job starting the next Monday (November 26).

My week was very tiring, and challenging, but now that weekend is here, I’m starting to feel better, and a bit more used to the city and its way of living. Starting to get my marks here. 🙂

For now, things are still a bit hectic, because I still don’t have internet at my new place: I’ll be getting it in 10 days, on December 10th, and after that everything will be back to normal I promise!

I have a LOT to tell you about my first days here, and my first thoughts and impressions, so stay tuned for lots of interesting and insightful contents!


Until next time, take care of yourself,

Lilly,

aka The French Hat

Bear With Me: I’m Only Switching Continents! | Sat’Update #1

Day: November 17 (morning).

Location: at a friend’s house, in Suresnes (Parisian suburbs).

Last event(s): leaving my apartment in France.

Next event(s): expatriation in Asia coming in approximately 30 hours.

Current state of mind: not ready for what’s coming tomorrow.

Current state of body: completed knackered.


I just wanted to update you guys on my life because everything went so fast I didn’t have a chance to post anything on my cherished blog for about 2 weeks!

Those last two weeks easily were the busiest two weeks of my entire life: I’ve moved out of my apartment in Versailles (France), said goodbye to Versailles Palace, and that took my friends and family (and I) three days in total (saturday morning until monday evening). For three days, I had to stay alert without discontinuing, which was extremely exhausting.

But I’ve done it, and now I’ve moved out and most of my stuff is in transit, between here and there… Lost in Translation? haha just kiddin’, I’m way too tired to make witty remarks xD

I’ve even vlogged everything so that you’ll be able to see! We’ll talk about my YouTube channel and its future in another blogpost, but I’m just saying: you’ll have a Moving Vlog coming your way soon 🙂

Soooo yes, my main photo for this blogpost is quite blurry on purpose: this is only meant as a teaser for my upcoming vlog!! Tell me whether you’re excited about it, I sure am myself!!!

Anyway, I am leaving France tomorrow evening, and I’ll be arriving in Asia on Monday afternoon.

IS THIS REALLY HAPPENING?!


See you on my next round of adventures!

Lilly,

aka The French Hat